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    J'ai trouvé sur le net un très bel article sur la Sierra de Guara. J'étais un peu plus à l'Ouest que la région décrite, mais les explications données sont valables pour l'ensemble.

     J'y ai appris que ce qui recouvre les cheminées est un "chasse-sorcières" (espantabrujas).

     

    Sans connaître ce détail avant mon voyage, j'ai tout de même eu le regard attiré par ces si belles cheminées. La preuve :

     

    Encore un peu d'Aragon

     

    J'ai été frappée par le nombre de maisons en ruines.

     

    Encore un peu d'Aragon

     

    Beaucoup de ruines, certes, mais aussi beaucoup de reconstructions en cours.

     

    Encore un peu d'Aragon

     

    Ces tas de pierres bien triées prouvent l'envie de sauvegarder le patrimoine local, ainsi que le portail ci-dessous, qui cache un autre chantier.

     

    Encore un peu d'Aragon

     

    Il n'y a pas de maisons neuves comme chez nous, ni briques, ni parpaings, ni enduits modernes. On reconstruit comme avant.

     

    Il n'y a pas que les pierres dans la Sierra de Guara. Il y a aussi l'eau. Au printemps, elle est omniprésente. Si la Sierra de Guara est célèbre pour ses ríos à canyoning, elle permet aussi la baignade dans des piscines naturelles. Je me croyais transportée dans des pubs de gels douche tellement c'était beau :

    Encore un peu d'Aragon

     

    Encore un peu d'Aragon

     

    Encore un peu d'Aragon

     

    Encore un peu d'Aragon

     

    Le joli pont de Nocito sur le río Guatizalema. Il y a dans les environs un río  Formiga (qui signifie fourmi), j'ai une rivière à moi en Espagne !!!

     

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    Vous savez que, dans la presse, un sujet qui revient régulièrement est un marronnier. je ne vais pas vous parler de kilos à perdre avant la plage, ni de la rentrée des classes.

    Non, je vous rappelle seulement que c'est le moment de faire les fuseaux de lavande et le vinaigre des quatre voleurs.

     

    C'est aussi le moment de vous organiser un petit voyage près de chez moi (voire carrément chez moi) pour le festival de Gavarnie. C'est toujours une soirée magique, et cette année le sujet est Orphée et Euridice.

    Il faut marcher un peu vers le cirque, et on se trouve dans une immense "salle de spectacle" à  l'air libre. Il suffit d'être bien chaussé, et de ne pas oublier de se munir de sa petite laine.

     

    Mes marronniers

     

     

    Ces derniers temps, le ciel n'est pas vraiment sympa avec nous, les sentiers étant un peu risqués à cause des orages, je me suis souvenue qu'il y a d'autres sorties à faire dans les environs de chez moi.

     

    Je n'en ai encore jamais parlé, mais j'aime beaucoup le Parc animalier des Pyrénées. Cela s'appelait autrefois la "Colline aux marmottes". Comme son nom l'indiquait, on y voit les marmottes de près, et les enfants adorent aller dans leur enclos et leur donner à manger. Ce parc ne cesse de s'agrandir, toujours plus haut sur la colline (aïe mes genoux !), et la variété d'animaux est impressionnante. Les enclos, ou les cages, sont immenses, et on a l'impression de voir les animaux en liberté.

     

    Mes marronniers

     Les ours, animaux emblématiques de nos montagnes

     

     

    Mes marronniers

    Pandas roux

     

    Mes marronniers

    Le lynx, perché dans son arbre.

     

    Nous y sommes allés hier et nos Pitchounettes étaient ravies de leur balade. Je regrette de n'avoir aucune photo des isards, mouflons, et autres animaux de ce genre (des montagnes du monde) qui sont présents en grand nombre dans le parc.

     

     

    Avant-hier, nous sommes allés visiter les grottes de Bétharram, près de Lourdes. Depuis le temps que nous habitons pas loin, je n'y étais jamais entrée. Je n'ai pas été déçue, c'est grandiose. Et amusant aussi, car, à partir du parking, nous avons utilisé bus (court trajet), bateau (qui ne fait pas peur, car hyper-stable), train (plutôt rigolo) et marche à pied (assez long).

     

    Mes marronniers 

     

     

    À faire un jour de pluie ou de canicule, car il y fait 13/14°.

     

     

     

    Mes marronniers

     

    Et pour finir, un marronnier dont je me passerais bien : le Tour de France. Cette année, il descend par ma route le 27, ça ira vite, mais la circulation sera bloquée une grande partie de la journée.

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    Le groupe de rando de l'Ours a organisé un petit séjour en Espagne, dans la Sierra de Guara. Rando évidemment, pour les autres, mais aussi tourisme, et beaucoup de temps libre pour moi.

    J'étais déjà passée pas loin de l'endroit où nous étions, mais pas au fond de cette vallée perdue.

    Les lieux avaient été abandonnés par leurs habitants (guerre, crise...) et les maisons étaient en partie écroulées. Il y a quelques dizaines d'années, des français sont arrivés, sont tombés amoureux du coin, ont acheté des terrains et ont bâti, ou reconstruit des habitations. Calme, isolement, végétation et ríos où l'on peut se baigner et faire du canyoning font le charme de la région.

    Si vous saviez comme c'est compliqué de vous montrer où j'étais ! La sierra de Guara tombe pile entre quatre pages de mon guide des routes (espagnol) récent.

    Je me suis rabattue sur une vieille carte Michelin de l'Espagne entière, qui valait 3,95 francs. C'est vous dire sa jeunesse. En ce temps-là, la région était desservie par des chemins de terre, et aucun village ne méritait d'être signalé. Nous étions au milieu de la zone vide, à gauche du nombre 18. Les randonneurs ont grimpé le Tozal, qui est juste signalé par un triangle et son altitude : 2076m.

    Vous voyez également, en haut de la carte, les cols du Somport et du Pourtalet qui nous ont causé du souci il y a peu de temps.

     

    Montagnes d'Aragon

     

    Ci-dessous, 1/4 de ma carte. Nous étions à NOCITO, en bas à droite, près du D. Le Tozal est rebaptisé Guara, et mesure 2078m.

    Les routes sont minuscules, bien que goudronnées récemment, et on a du mal à s'y croiser.

    Montagnes d'Aragon

    Carte "el guión"

     

    Un couple (Tonio et Gene) a restauré un bâtiment près du monasterio San Úrbez et en a fait le super-agréable "Refugio San Úrbez" (dont je vous ai parlé dans mon dernier billet) à mi-chemin entre le refuge de montagne et l'hôtel tout confort.

     

    Montagnes d'Aragon

      Au centre, l'ermitage et à gauche le refuge

     

    Montagnes d'AragonMontagnes d'Aragon

     

     

     

     

     Deux vues du refuge

     

     Tout autour, que de la nature : ni villages, ni routes pour distraire le regard. Et surtout un gros bloc de pierre, le Tozal de Guara où le groupe devait monter :

     

    Montagnes d'Aragon

    Le Tozal vu du gite au coucher du soleil. Il n'y a pas de neige, c'est la pierre qui donne cet effet.

     

    Là-bas, tout est un peu rosé, couleur de la pierre très très présente, même si la végétation est abondante et variée.

     

    Montagnes d'Aragon

     

    Montagnes d'Aragon

     On dirait d'immenses rivières de pierre qui traversent la forêt, comme des coulées de lave.

     

    Les maisons ont toutes cette couleur :

     

    Montagnes d'Aragon

    Un grand bâtiment de Nocito qui vient d'être rénové

     

     

    Montagnes d'Aragon

    Un autre bâtiment du village

     

     

     

    Montagnes d'Aragon

    Le clocher de l'ermitage

     

     

     

    Montagnes d'Aragon

    Un détail du refugio : c'est une seule pierre taillée qui sert de fenêtre. Le bleu, c'est le reflet du ciel sur la vitre.

     

     

    Montagnes d'Aragon

    Une fontaine dans le village de Bara (je n'ai vu aucun habitant dans ce village).

     

     

    Montagnes d'Aragon

    La montagne vue de Bara : on voit bien les strates. Les pierres sont presque taillées naturellement.

     

     

    Montagnes d'Aragon

    Même les toits traditionnels sont en pierre. C'est ainsi que Tonio les fait quand il retape une maison.

    À peine 70 km de chez moi, bien que nous  soyons dans les contreforts des Pyrénées, le dépaysement est total, et tout me donne envie d'y revenir.

     

     

     

     

     

     

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    Je n'aime pas les fleurs jaunes, mais parfois elles font tout pour que je m'intéresse à elles.

    Vous voyez ce jaune à perte de vue ?

     

     

    Claire nous a mis en garde contre une plante à fuir. Si on a le malheur de se frotter à elle, ça pique et ça s'infecte. Elle nous a dit qu'on l'appelait coussin de Vénus, je n'ai trouvé ce nom nulle part, ni sur le net, ni dans mes livres.

     

     

     

    Il se trouve que c'était la pleine floraison. En regardant bien, on dirait de petits ajoncs très compacts.

    Après recherches, je suis certaine qu'il s'agit de echinospartum horridum = genista horrida, genêt hérissé en français, "plante hérisson" en espagnol.

     

     

    Il y a juste une fleur terminale par tige, mais grosses et toutes fleuries en même temps.

     

    J'ai trouvé certains de mes renseignements sur un blog espagnol que je trouve passionnant foto natura Huesca (regardez cet homme et les vautours).

     

     

    J'ai également été intriguée par de très grandes ombelles jaunes.

     

     Je pense que c'est opoponax chironium. J'ai vu parfois écrit opopanax. S'agit-il de la même, aurait-elle des vertus comme la plupart des membres de la famille des apiacées ? (fenouil, berce, cumin, angélique, carotte, etc...) qu'on appelait ombellifères autrefois.

     J'ai trouvé leur nom sur tela botanica.

     

    Ce n'est pas du fenouil, ça ne sent pas très bon, mais c'est original et ça se voit de loin.

     

     

     

     

     

     

     

    Où ai-je vu ces curiosités jaunes ? Dans la montagne aux environs du refuge San Úrbez (cliquez sur le lien, et laissez défiler les photos de la région), à côté du monastère du même nom à Nocito, un petit village perdu de l'Aragon où nous avons passé trois jours de rêve.

    Vous imaginez trois jours là-haut, en pleine montagne, loin de tout, sans téléphone portable, sans TV, sans Internet ?

    Nous avons tous fait plein de photos, il y a du boulot pour trier tout ça et faire une sélection.

    Le reste du groupe a randonné, je me suis contentée du calme et de la flore. Mais je n'ai pas que des plantes à vous montrer...

     

     

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    Samedi dernier, pour changer de ses randos avec de bons marcheurs, ou de la coupe du monde de foot, l'Ours m'a proposé d'aller en voiture faire un tour en Espagne. À vol de vautour, on est à quelques kilomètres. Mais par la route, ça fait un bon bout de chemin.

    Je voulais partir du côté de Saint-Lary par Aragnouet et Bielsa, à l'Est de chez nous, dans notre département (moins de 2 h de route).

    L'Ours avait envie de revoir la célèbre gare de Canfranc, à l'Ouest de chez nous, dans le département voisin ( plus de 3 h de route)

    Nous avons opté, vu le beau temps et la longueur des journées, pour le côté Pyrénées-Atlantiques. Nous voilà partis à 8 heures du matin, par de très jolies routes, dont celle qui passe par St-Christau.

     

    Un drôle de weekend

     

    Vous voyez cette petite route jaune qui va d'Arudy à Asasp ? On a mis un temps fou, car elle est vraiment étroite et pleine de virages. Et nous avons évité Oloron-Sainte-Marie.

     

    À 10 heures nous arrivions sur la RN 134 qui mène au col du Somport. Nous la trouvions étrangement vide, quasiment aucune voiture... jusqu'à ce que l'on comprenne qu'elle était fermée tout près d'où nous étions, fermée jusqu'à midi. Si nous étions passés par Oloron, nous aurions vu des avertissements et nous aurions gagné pas mal de temps.

    N'ayant pas envie d'attendre, nous avons décidé de passer par le col du Pourtalet.

     

    Un drôle de weekend

     

    Il nous fallait remonter la N134 vers le Nord, passer par Oloron, retraverser Arudy, et descendre droit vers le Sud. Sauf que, au niveau de Bielle, venant du col de Marie-Blanque, d'énormes pelotons de vélos se sont trouvés sur notre route :

     

    Un drôle de weekend

     

    Nous avons roulé parmi eux, et des quantités de spectateurs, de gendarmes, et de bénévoles de l'"organización" équipés de gilets fluos et de drapeaux jaunes.

     

    Un drôle de weekend

     

    Pour finir, à la sortie de Laruns, nous avons eu le choix entre la route de Gourette interdite à la circulation, et la D934 parmi les vélos. Nous avons abandonné notre idée d'aller en Espagne quand nous avons su qu'il y avait 10 000 participants à la Quebrantahuesos (casse-os /Gypaète). Ils étaient partis d'Espagne par le Somport et y revenaient par le Pourtalet. Nous avions le droit de prendre la même route que les participants, mais rouler dans les vélos, non merci.

    Qu'avons-nous fait ? Encore demi-tour, mais en direction de Pau, cette fois-ci.

    D'habitude, nous allons à Pau pour faire des achats précis. Samedi, nous allions sans but. Ce qui nous a permis de profiter un peu de cette belle ville. Nous avons pris le petit funiculaire gratuit qui relie la ville basse à la ville haute :

     

    Un drôle de weekend

     

    Photo prise depuis la benne avant le départ. L'autre benne est à l'arrêt dans la gare supérieure. Vous voyez la grandeur de la ligne ?  L'évitement occupe tout l'espace.

     

    Nous avons admiré le très réputé Boulevard des Pyrénées :

     

    Un drôle de weekend

     

    C'est une très jolie, et assez chic, promenade qui offre une vue imprenable sur les montagnes.

     

     

    Nous avons déjeuné Place Royale :

     

    Un drôle de weekend

     

    Et nous sommes rentrés chez nous en nous disant que, la prochaine fois que nous sortirons, nous demanderons à Bison Futé ce qu'il y a sur notre parcours.

     

     

     

     

     

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